Zoofilia
La zoofilia: indicazioni terapeutiche

La zoofilia: indicazioni terapeutiche

Giuliana Proietti Articoli

Cosa significa zoofilia?

Il termine zoofilia (dal greco antico: ζῴoν, zôon, «animale» e -φιλία, -philia, «”amicizia”, “propensione”, “amore”») può riferirsi al sentimento o atteggiamento di affetto e protezione verso gli animali, ma in psicopatologia viene spesso usato come sinonimo di zooerastia (dal greco antico ζῴoν, zôon, «animale» e ἐραστεύω, erasteúō, «provare amore o desiderio»), o bestialità, per indicare la preferenza sessuale che porta ad avere rapporti sessuali con animali non umani.

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Da quanto tempo gli umani si accoppiano con animali?

Gli esseri umani hanno fatto sesso con gli animali sin dalla prima storia documentata. Le pitture rupestri da 15.000 a 20.000 anni fa lo dimostrano e si ipotizza che si trattasse di contatti ammessi dalla società. La bestialità era presente anche nella mitologia greca, con il dio greco Zeus che scendeva dal Monte Olimpo e si presentava in forma animale, accoppiandosi con gli umani. Pan, un’altra figura mitologica, era un satiro – mezzo capro, mezzo umano – che si pensava fosse nato da questo genere di accoppiamento.

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Quanto è diffusa la zoofilia?

Secondo lo studio di Kinsey, Pomeroy e Martin (1948) sui comportamenti sessuali di 5.300 uomini americani, un uomo su 13 circa aveva contatti sessuali con gli animali. Gli autori hanno riferito che il contatto sessuale con gli animali era limitato agli adolescenti e ai giovani,  in gran parte residenti in campagna, a contatto con gli animali.

Kinsey et al. (1948) riportarono, tuttavia, che nel loro campione c’erano anche uomini sulla cinquantina che avevano rapporti con animali e avevano un caso di un uomo che aveva più di 80 anni.

Lo studio di Kinsey, Pomeroy, Martin e Gebhard (1953) sui comportamenti sessuali di 5.792 donne americane rivelò che anche le donne praticavano la bestialità. Circa il 5% delle donne nel campione riferì di aver avuto contatti sessuali con animali, ma solo l’1,2% aveva avuto ripetuti contatti genitali, sesso orale o rapporti con animali. In circa la metà dei casi, il contatto con gli animali si era limitato ad una singola esperienza.

Un altro studio che fornisce un’idea sui tassi di prevalenza della bestialità è lo studio Hunt (1974), che ha analizzato i dati di questionari informativi sul sesso compilati da 982 uomini e 1.044 donne. I dati del sondaggio di Hunt indicano tuttavia un netto calo dei tassi di bestialità, rispetto agli studi precedenti, con una incidenza del 4,9% per gli uomini e dell’1,9% per le donne.

Come viene classificata la zoofilia?

La zoofilia è stata elencata per la prima volta come parafilia nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, 3a edizione (DSM-III) (American Psychological Association, 1980). Secondo il comitato diagnostico che lavorò sulla zoofilia per il DSM-III-R  “la zoofilia non è praticamente mai un problema clinicamente significativo di per sé” (APA, 1987). Per questo è stata omessa come diagnosi formale ed è stata aggiunta nella categoria diagnostica della “parafilia non altrimenti specificata”.

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Quale studioso si è dedicato in particolare a questo argomento di studio?

E’ stato lo psicoterapeuta Hani Miletski, PhD, di Bethesda, nel Maryland, il quale ha studiato 82 uomini e 11 donne identificatisi online come zoofili; la metà di loro erano laureati e il 26% degli uomini e il 9% delle donne erano sposati.

Quali sono le caratteristiche di personalità dello zoofilo?

In genere si tratta di persone con scarse abilità sociali, difficoltà sessuali e ‘timidezza’.

Ci si è mai posti domande sul “consenso” da parte degli animali?

Certamente. La questione etica è un’area molto interessante, ma purtroppo, per quanto riguarda il consenso degli animali, non c’è modo di confermare ciò che essi davvero vogliano in una data situazione.

Lo zoofilo prova sensi di colpa verso gli animali?

Per la maggior parte degli zoofili, la consapevolezza iniziale di essere attratti dagli animali è egodistonica. Provano vergogna e senso di colpa e soffrono molto per la loro incapacità di fermarsi. Marshall (1972) aggiunge che spesso i forti sensi di colpa vissuti dagli zoofili siano accompagnati da manifestazioni psicosomatiche che si sviluppano negli anni successivi.

Una delle scoperte sorprendenti di uno studio di Miletski è stata tuttavia che gli zoofili non avevano intenzione di smettere di fare sesso con gli animali. Le ragioni dei partecipanti erano concentrate sul voler essere fedeli a se stessi e godersi il sesso (e la relazione) con l’animale.

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Con quali animali si tende a fare sesso?

Lo studio di Miletski  ha rivelato che il partner sessuale animale più popolare per gli uomini (74 = 90%) e per le donne (11 = 100%) era un cane maschio.
Il secondo animale più popolare per gli uomini (59=72%) e le donne (8=73%) era un cane femmina.
Il terzo partner animale più popolare segnalato dagli uomini (44 = 54%) e dalle donne (6 = 55%) erano equini maschi.
Gli uomini hanno segnalato equini femmine (43 = 52%) come il loro successivo partner sessuale animale più popolare, mentre le donne hanno riferito di felini maschi (3 = 27%).

Quali tipi di rapporti sessuali si hanno con gli animali?

Quando si trattava di animali maschi, gli uomini hanno riferito di masturbare l’animale (52= 64%), eseguire fellatio sull’animale (33= 42%) e sottoporsi a rapporti anali eseguiti dall’animale (27= 34%).

Le donne hanno riferito di masturbare l’animale maschio (7 = 64%), di farsi fare il cunnilingus dall’animale (6 = 55%), di avere rapporti vaginali-penieni con l’animale (6 = 55%) e di eseguire fellatio sull’animale (5 = 45%).

Per quanto riguarda gli animali femmine, gli uomini hanno riferito di avere rapporti vaginali-penieni con l’animale (45 = 55%), di masturbare l’animale (31 = 38%) e di eseguire cunnilingus sull’animale (27 = 34%). Le donne hanno riferito di aver fatto eseguire il cunnilingus all’animale femmina (4 = 36%).

L’ottantatre percento degli uomini dello studio faceva attualmente sesso con animali a un ritmo di circa 3 volte a settimana in media, ma questo variava da una volta all’anno a tre volte al giorno.

In letteratura si conoscono casi clinici di zoofilia ben documentati?

Si, ad esempio c’è il caso del signor C, un uomo bianco divorziato sulla trentina. Uomo molto religioso, attivo in chiesa e nel suo gruppo sociale, il signor C si lamentava della sua incapacità di resistere a fare sesso con i cani. Non possedendo un cane, usciva la sera, si spogliava e faceva sesso con i cani del vicinato. Lo conoscevano tutti e, alla sua vista, si eccitavano sessualmente e lo montavano. Alcune notti si sottometteva a dozzine di cani maschi. Durante il giorno, il signor C cacciava via i cani quando si avvicinavano a lui, temendo che rivelassero il suo segreto davanti alla gente. A volte, ha riferito, i cani iniziavano a montarlo in presenza di persone, trasformando l’incontro in una situazione molto imbarazzante. Il signor C viveva con l’anziana madre e la figlia adolescente. Trascorreva la maggior parte del suo tempo in chiesa, insegnando e aiutando i bisognosi.

In psicoterapia, il signor C riferì di aver goduto delle sensazioni fisiche di un cane che gli penetrava l’ano (a volte fino all’orgasmo senza doversi toccare). Gli piaceva anche compiacere i cani e sentire che lo desideravano. Eppure il suo piacere e i suoi comportamenti erano egodistonici ed era tormentato dai suoi stessi comportamenti e dalla paura di essere “scoperto”.

Per quanto riguarda il trattamento, gli anti-androgeni non erano un’opzione per lui perché stava già assumendo ormoni per altri disturbi. I farmaci antidepressivi non erano stati efficaci. La terapia orientata all’insight, la formazione sull’assertività sociale e l’educazione sessuale non avevano fatto nulla per diminuire il suo desiderio verso i cani.

A questo punto il terapeuta ha cercato di aiutare il signor C non a fermare la sua bestialità, ma piuttosto a esplorare i significati insiti nei suoi comportamenti. Con il progredire della terapia, il signor C si è reso conto che i suoi comportamenti sessuali con i cani avevano più a che fare con i suoi sentimenti nei loro confronti che con il sesso. Alla fine, il signor C ha potuto ammettere di amare uno dei cani del suo quartiere e di desiderare “fare l’amore” solo con lui. Questa presa di coscienza ha contribuito a ridurre l’ansia e i sensi di colpa del signor C. Quando quel cane morì il signor C si prese un cucciolo. Aspettò che il cucciolo maturasse prima di fare qualsiasi avance sessuale nei suoi confronti, ma quando si accorse che il suo cane non era interessato a fare sesso con lui, il signor C perse interesse a fare sesso con i cani.

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Come viene normata la zoofilia?

La zoofilia è illegale in molti paesi. In Italia non esistono leggi specifiche, ma nel 2012 la Corte suprema di cassazione si è espressa considerando l’avere atti sessuali con un animale come reato di maltrattamento di animali. Il reato è punito con la reclusione da 3 mesi a 18 mesi o con una multa da 5 000 a 30 000 euro (la pena è aumentata della metà se dai fatti deriva la morte dell’animale). Non esistono tuttavia norme italiane che puniscano la visione e/o il possesso di materiale zoopornografico.

Quanto è forte la disapprovazione sociale?

La disapprovazione sociale è molto dura e gli zoofili possono essere ridicolizzati, attaccati verbalmente e fisicamente e le loro carriere e relazioni distrutte (Miletski, 2000). Per questo motivo gli zoofili non rivelano facilmente il loro vero io a nessuno, a meno che non sentano di potersi fidare: undici dei 21 uomini che hanno raccontato ai loro psicoterapeuti di aver fatto sesso con animali hanno riferito di aver avuto reazioni negative. Ad esempio, uno dei terapeuti pensava che il suo cliente stesse scherzando e si mise a ridere. Un altro non sapeva cosa fosse uno zoofilo, un altro aveva cercato di costringere il suo cliente a smettere.

Quanto è comune il tentativo di suicidio fra gli zoofili?

La vita di questi soggetti è una vita di segretezza e paura, che può portare a isolamento, ansia, depressione e tentativi di suicidio. Diciotto uomini (22%) e una donna nello studio di Miletski hanno riferito di aver tentato il suicidio. Le loro ragioni erano le seguenti: “depressione”, “isolamento”, “sentirsi non amati”, “bassa autostima”, “rabbia”, “stress” e, “sensazione di essere un mostro”.

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Da cosa può dipendere la zoofilia?

Molti dei partecipanti allo studio citato hanno riferito di aver subito abusi durante l’infanzia. Il 44% degli uomini e il 45% delle donne hanno riferito di abusi psicologici e il 20% degli uomini e il 27% delle donne hanno riferito di abusi fisici. Per la domanda sull’abuso sessuale, Miletski ha utilizzato l’ampia definizione di abuso sessuale infantile (impegnarsi in qualsiasi comportamento sessuale o essere sottoposto da bambino a un comportamento sessuale con o da parte di una persona che ha almeno 5 anni in più del bambino) e ha posto ai partecipanti varie domande che hanno portato a più rivelazioni di episodi di abuso sessuale infantile di quanto riportato: 40% per gli uomini e 36% per le donne. Sulla base di questi risultati, il consiglio terapeutico è quello di esplorare la vittimizzazione infantile di un cliente zoofilo e lavorarci sopra.

Che relazione hanno gli zoofili con gli animali?

Molti zoofili trattano i loro animali come partner sessuali, alcuni addirittura come coniugi. Poiché l’aspettativa di vita degli animali è molto più breve di quella umana, gli zoofili tendono a piangere la morte di diversi amanti per tutta la vita. Perdere un animale domestico è già abbastanza difficile e quando l’animale era un amante, il dolore è molto più profondo e più forte. Inoltre, quando gli zoofili non possono esprimere l’entità del loro dolore – poiché nessuno conosce la vera natura della loro relazione con l’animale deceduto – l’esperienza può diventare devastante (Miletski, 2000).

Matthews (1994) riferisce che ci sono alcuni zoofili che sentono che il loro “vero spirito” sia animale e che i loro corpi umani siano quindi inappropriati (“Mi sento attratto dai cani. Rottweiler sopra tutte le altre razze. È come se fossi un Rottweiler, ma ho il corpo di un essere umano.”) Matthews suggerisce che questi zoofili siano in qualche modo simili ai transessuali, che sentono che i loro genitali non corrispondono alla loro identità di genere. Usa il termine disforia di specie per descrivere questa particolare situazione.

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Quali trattamenti sono stati utilizzati per questi soggetti?

Krafft-Ebing (1935) istruì un uomo di 47 anni sullo “stare in guardia contro la masturbazione e la bestialità e cercare di più la compagnia delle donne.” Aveva inoltre “prescritto anafrodisiaci, consigliato frugalità, leggera idroterapia, molto esercizio all’aria aperta, e occupazione stabile”

Cerrone (1991) ha suggerito un trattamento per la zoofilia che consiste in terapia familiare, training di assertività sociale ed educazione sessuale. Quest’ultimo è previsto per ridurre i “pensieri errati sul sesso dei clienti e per educarli alle norme dello sviluppo sessuale”.

McNally e Lukach (1994) trattarono un uomo di 33 anni, bianco, leggermente ritardato mentalmente che si masturbava compulsivamente di fronte a cani di grossa taglia, e spesso li persuadeva a leccargli il pene dopo che aveva eiaculato. Le fantasie sessuali del paziente riguardavano esclusivamente attività esibizionistiche davanti ai cani. Gli autori hanno offerto a questo paziente un programma di trattamento comportamentale di 6 mesi composto da sazietà masturbatoria, sensibilizzazione nascosta, e procedure di controllo dello stimolo. Gli autori riferiscono che al termine il paziente non era più eccitato sessualmente dai cani e le sue fantasie masturbatorie riguardavano solamente l’attività sessuale con le donne.

Secondo quanto riferito, altri psicoterapeuti hanno cercato di costringere i loro clienti zoofili a smettere di fare sesso con gli animali. I clienti sono stati “rinchiusi” in istituti psichiatrici per l’osservazione e trattati con farmaci e terapia con elettroshock (Miletski, 2000).

Lo zoofilo è un soggetto trattabile con metodi psicoterapeutici?

La ricerca ha appurato che la maggior parte dei soggetti è felice della propria condizione e non desidera cambiarla. Dal punto di vista clinico, pertanto, sembra che nella maggior parte dei casi di vera zoofilia questa condizione non sia curabile; l’agito sessuale può essere interrotto solo quando la persona si sente fortemente motivata, ma l’attrazione e il desiderio ci saranno sempre.

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Quando uno zoofilo va in terapia?

Gli zoofili vivono una vita di segretezza che può portare a molti problemi psicologici come depressione, ansia, sentimenti di isolamento e ideazione suicidaria. Questi sono dunque i motivi per cui lo zoofilo può chiedere un aiuto professionale, ma la maggior parte di loro tenderanno a non rivelare la propria passione erotica verso gli animali, a meno che non sentano di potersi fidare del professionista per il suo atteggiamento riservato, non giudicante, di mentalità aperta e accettante. Per questa ragione i terapeuti dovrebbero saperne di più sull’argomento.

Quali consigli dare a un terapeuta?

È importante che i professionisti della salute mentale siano più informati su questo fenomeno e passino attraverso una ricerca interiore personale sui propri atteggiamenti sessuali, per identificare e incontrare eventuali ostacoli che potrebbero avere nel lavorare con gli zoofili e assisterli quando hanno bisogno di aiuto.

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Relazione sull'orgasmo femminile

Fonti:
Hani Miletski (2001) Zoophilia—Implications for Therapy, Journal of Sex
Education and Therapy, 26:2, 85-89

Treatment for Zoophilia Not Well-Defined
— “[We’re] basically adopting from the sex offender literature”
by Joyce Frieden, News Editor, MedPage Today

Immagine
Wikipedia, Zoofilia erotica fra pastore e capra, dipinto di Édouard-Henri Avril.

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